Fibromialgia, ¿Qué es el síndrome de Fibromialgia?

¿Qué es el síndrome de fibromialgia?

 Fibromialgia2013_7El síndrome de fibromialgia (SFM) es una condición crónica y compleja que causa dolores generalizados y un agotamiento profundo, y también una variedad de otros síntomas.

Como lo sugiere su nombre, la fibromialgia principalmente afecta los tejidos blandos del cuerpo. El nombre de fibromialgia se deriva de “fibro”, o tejidos fibrosos (tales como tendones y ligamentos), “mios”, o músculos, y “algia”, que significa dolor. Aunque se llamó fibrositosis por muchos años, ahora el nombre preferido es fibromialgia.

A diferencia de la artritis, la fibromialgia no ocasiona dolor o hinchazón de las articulaciones; más bien, produce dolor en los tejidos blandos alrededor de las articulaciones y en todo el cuerpo. Puesto que la fibromialgia produce pocos síntomas que se pueden percibir abiertamente, ha llegado a apodarse como la “invalidez invisible”.

Aunque es más común en mujeres adultas, la fibromialgia también puede afectar a niños, a ancianos y a hombres. La fibromialgia es frecuente, ya que la padece entre el 1 y el 3% de la población, lo que supone entre 400.000 y 1.200.000 personas con fibromialgia en España.Fibromialgia2013_5

Puede presentarse como única alteración (fibromialgia primaria) o asociada a otras enfermedades (fibromialgia concomitante). La fibromialgia ha sido reconocida por la Organización Mundial de la Salud recientemente y hasta ahora no ha formado parte de las materias que se enseñaban en las Facultades de Medicina.

El dolor ocasionado por la fibromialgia por lo general consiste en dolor o ardor generalizados. Muchas veces, se describe como un dolor de pies a cabeza. Su severidad varía de día en día, y puede cambiar de lugar, llegando a ser más severo en aquellas partes del cuerpo que se usan más (es decir, el cuello, los hombros, la región pélvica y los pies). En algunas personas, el dolor puede ser lo suficientemente intenso para interferir con las tareas diarias y ordinarias, mientras que en otras, sólo les ocasiona un malestar leve. Con frecuencia, el dolor del SFM es acompañado de espasmos en los músculos.

Afortunadamente, el SFM no es una condición que incapacite o que sea mortal. También, el agotamiento producido por la fibromialgia varía de persona a persona. Va desde una sensación de un ligero cansancio, hasta el agotamiento de una enfermedad como la gripe. Como el dolor, también tiende a aparecer y desaparecer.

¿Qué la produce?

 Se han descrito casos de fibromialgia que comienzan después de procesos puntuales, como puede ser una infección bacteriana o viral, un accidente de automóvil, la separación matrimonial o el divorcio, un problema con los hijos… En otros casos aparece después de que otra enfermedad conocida limite la calidad de vida del enfermo (artritis reumatoide, lupus eritematoso…). Estos agentes desencadenantes no parecen causar la enfermedad, sino que lo que probablemente hacen es despertarla en una persona que ya tiene una anomalía oculta en la regulación de su capacidad de respuesta a determinados estímulos.

Aunque aún no se sabe con certeza, es probable que una respuesta anormal a los factores que producen estrés desempeñe un papel muy importante en esta enfermedad.Fibromialgia2013_3

Los estudios médicos en la fibromialgia se han orientado a analizar si hay lesiones en los músculos, alteraciones en el sistema inmunológico, anomalías psicológicas, problemas hormonales o como se ha señalado previamente alteraciones en los mecanismos protectores del dolor. Se han detectado en el sistema nervioso de personas con fibromialgia, niveles bajos de algunas sustancias importantes en la regulación del dolor (particularmente la serotonina). Están empezando a aparecer muchos datos prometedores pero aún bajo investigación.

La ansiedad y la depresión se presentan con igual frecuencia en la fibromialgia que en otras enfermedades dolorosas crónicas como pueden ser la lumbalgia o la artritis reumatoide. Por este motivo no se cree que sean fundamentales en la causa de la enfermedad, pero sí en el aumento de los síntomas.

¿Cuáles son los síntomas?

 Además de dolor y agotamiento, la fibromialgia también puede ocasionar uno o varios de los siguientes síntomas típicos:

  • Trastornos      del sueño: A pesar de dormir las horas suficientes, los pacientes que      sufren del SFM pueden despertarse y sentirse todavía cansados, como si      hubieran dormido apenas. Por otra parte, pueden experimentar dificultades      al tratar de dormirse o en mantenerse dormidos. Algunos también sufren de      apnea durante el sueño. Se desconocen las razones por las que la      fibromialgia causa que el sueño no sea reparador y otras dificultades del      sueño. Sin embargo, las primeras investigaciones que se hicieron en      laboratorios de sueño sobre el SFM documentaron interrupciones en la etapa      más profunda del sueño (la etapa delta) de algunos pacientes con      fibromialgia.
  • Anquilosamiento:      Además del dolor, la rigidez del cuerpo puede representar un problema      agobiador para las personas con fibromialgia. Esta rigidez puede notarse      particularmente temprano en la mañana, después de permanecer sentado por      períodos prolongados o de estar de pie sin moverse, o por cambios de la      temperatura o de la humedad relativa.
  • Fibromialgia2013_1Incremento      de dolores de cabeza o de la cara: Los pacientes con fibromialgia      pueden experimentar frecuentes jaquecas, tensión o dolores de cabeza de      tipo vascular. El dolor de cabeza también puede consistir en un dolor que      se dice estar en el área temporal (las sienes) o detrás de los ojos. Se      cree que aproximadamente una tercera parte de los pacientes con      fibromialgia experimentan dolores y disfunción de la articulación      temporomandibular (TMJ), que no sólo produce dolores de cabeza sino      también dolores de la cara y de las mandíbulas.
  • Malestar      abdominal: Muchas personas con SFM experimentan trastornos digestivos,      dolores abdominales, meteorismo, estreñimiento y/o diarrea. En conjunto,      estos síntomas generalmente se llaman síndrome de cólon irritable. Además,      algunos pacientes tienen dificultad para pasar alimentos, lo que según la      investigación es un resultado de anormalidades objetivas en el músculo      liso que funciona en el esófago.
  • Problemas      genitourinarios: Es posible que los pacientes con SFM se quejen de un      aumento en la frecuencia o de mayor urgencia para orinar, típicamente, sin      una infección de la vejiga. Algunos pacientes pueden presentar una      condición más crónica que es la inflamación dolorosa de la pared de la      vejiga, lo cual se conoce como “cistitis intersticial” (CI)      ,tambien está asociado al sindrome de prostatitis crónica. En las mujeres,      el SFM puede ocasionar que los períodos menstruales sean más dolorosos o      que los síntomas del SFM se vuelvan peores durante ese tiempo. En las      mujeres, también pueden presentarse otras condiciones, tales como la      vestibulitis vulvar o vulvodinia, caracterizadas por dolores en la región      de la vulva y por dolores durante el coito.
  • Parestesia:      A veces, el SMF se asocia con un entumecimiento u hormigueo (por ejemplo,      en las manos o los pies). También conocida como parestesia, la sensación      se puede describir como picazón o ardor.
  • Sensibilidad      a la temperatura: Los que sufren de la fibromialgia tienden a tener      una sensibilidad inusitada a la temperatura ambiente. A diferencia de      otras personas en su alrededor, algunos pacientes tienen frío en forma      anormal, mientras que otros tienen calor también en forma anormal. A      veces, se manifiesta una sensibilidad inusitada al frío en las manos o en      los pies, acompañada de cambios de color en la piel. Esta condición se      conoce como el “Fenómeno de Raynaud”.Fibromialgia2013_8
  • Problemas      de la piel: Síntomas molestos, como prurito, resequedad o manchas,      pueden acompañar el SFM. Los pacientes con fibromialgia también pueden      experimentar una sensación de hinchazón, particularmente en las      extremidades, como en los dedos. Una queja común es que el anillo ya no      cabe en un dedo. Sin embargo, este tipo de hinchazón no es equivalente a      la inflamación asociada con la artritis; más bien, es una anomalía      localizada de la fibromialgia cuya causa es desconocida actualmente.
  • Síntomas      del tórax: Los que tienen la fibromialgia y participan en actividades      que les obligan a inclinarse hacia adelante (p. ej., escribir a máquina o      sentarse a un escritorio, etc.) muchas veces tienen problemas particulares      con dolores del pecho o las partes superiores del cuerpo que se conocen      como “dolores y disfunciones del tórax”. A menudo, estos dolores      van acompañados de jadeos y problemas de postura. Algunos pacientes pueden      también presentar una condición llamada “costocondralgia”, que      es un dolor muscular en donde las costillas se unen al esternón. Tales      condiciones imitan los síntomas de una enfermedad cardíaca y por consiguiente      se equivoca muchas veces en el diagnóstico. (Cualquier persona que      experimente dolor torácico, deberá consultar siempre a un médico      inmediatamente. ¡Recordemos que las personas con fibromialgia también      pueden tener otros problemas de salud!) Las personas que tienen el SFM son      susceptibles a una condición cardíaca generalmente asintomática llamada      prolapso de la válvula mitral (PVM) en la cual una de las válvulas del      corazón se hincha durante un latido, causando un chasquido o soplo. Por lo      general, un PVM no es motivo de preocupación en los pacientes con SFM a      menos que haya otra condición cardíaca.
  • Desequilibrio:      Los pacientes con SFM pueden experimentar problemas de vértigo y/o del      equilibrio que se manifiestan de varias maneras. Ya que se cree que la      fibromialgia afecta los músculos esqueléticos de seguimiento de los ojos,      pueden experimentarse náuseas o “confusión visual” al conducir,      al leer un libro o ya sea al seguir objetos con la vista. (Las      dificultades con los músculos lisos del ojo también pueden ocasionar otros      problemas de foco.) El tener músculos débiles, o puntos hipersensibles en      el cuello o problemas de la articulación temporomaxilar (ATM) también      pueden producir vértigo o desequilibrio. Los investigadores del Johns      Hopkins Medical Center también han demostrado que algunos pacientes con      SFM tienen una condición conocida como “hipotensión de origen      neurológico” lo que causa, al ponerse de pie, un bajón en la presión      arterial y en la frecuencia cardíaca, produciendo mareos, náuseas y dificultad      para pensar con claridad.
  • Trastornos      cognoscitivos: Las personas que tienen fibromialgia informan sobre una      variedad de síntomas cognoscitivos que tienden a cambiar de día en día.      Estos incluyen dificultad para concentrarse, “lentitud mental”, pérdida      de la memoria, sentirse fácilmente abrumado, etc.
  • Sensaciones      en las piernas: A veces, algunos pacientes M SFM presentan un      trastorno neurológico conocido como el “síndrome de las piernas      inquietas” (“restless leg syndrome, siglas en inglés, RLS). Esta      condición es caracterizada por un impulso incontrolable de mover las      piernas, sobre todo cuando se está descansando o reposando. Un estudio      reciente reveló que el 31% de los pacientes con el SFM tiene el RLS. El      síndrome también puede ocasionar movimientos periódicos de las      extremidades durante el sueño (“periodic limb movement      syndrome”, o PLMS, siglas en inglés), lo que puede ser muy molesto al      paciente y a su pareja.
  • Sensibilidad      ambiental: Es frecuente que la hipersensibilidad a la luz, ruidos, olores      y cambios del tiempo; generalmente estas sensibilidades se explican como      resultado de la hipervigilancia que se observa en el sistema nervioso de      los pacientes del SFM. Una inflamación neurogénica, una respuesta      inflamatoria localizada, discreta, que no estimula una respuesta inmune ni      se detecta en los análisis, parece que tiene un papel en la comezón y el      sarpullido que se ven en pacientes del SFM. Son frecuentes las reacciones      parecidas a las alérgicas a toda una gama de sustancias (p. ej., medicamentos,      productos químicos, aditivos de los alimentos, contaminantes, etc.), y los      pacientes tal vez experimenten una forma de rinitis no alérgica      caracterizada por la constipación o excreciones de la nariz y dolor en los      senos nasales, pero sin las reacciones inmunológicas que se dan en las      condiciones alérgicas.Fibromialgia2013_2
  • Depresión      y ansiedad: Aunque con frecuencia, los pacientes con SFM son      diagnosticados incorrectamente con trastornos de depresión o ansiedad,      (“estás imaginándolo todo”), la investigación ha mostrado      repetidas veces que la fibromialgia no es una forma de depresión ni de      hipocondría. Sin embargo, siempre que la depresión o la ansiedad ocurran      con la fibromialgia, es importante su tratamiento ya que estas condiciones      pueden exacerbar el SFM e interferir con el manejo exitoso de los      síntomas.

¿Cómo se diagnostica?

 El diagnóstico de fibromialgia se hace en base a las molestias que se han señalado y a los datos que el médico encuentra al explorar al enfermo. En la exploración física de la persona que padece fibromialgia, el médico identifica dolor a la presión en unos puntos determinados del cuerpo. Cuando los puntos dolorosos son más de 11 de los 18 señalados en el siguiente dibujo en una persona con dolor generalizado, se puede hacer el diagnóstico de fibromialgia.

Otra alteración que se encuentra en la exploración de una persona con fibromialgia es la mayor facilidad para el enrojecimiento de la piel al presionar con la mano en cualquier lugar del cuerpo. Esta es la consecuencia de pequeñas alteraciones en la regulación de los sistemas de riego de sangre a la piel.

Se está investigando de forma exhaustiva en todo el mundo para encontrar otros métodos de diagnóstico. Ya hay algunos resultados prometedores con algunos test, pero por el momento ninguno es de aplicación a corto plazo.

Los análisis y las radiografías en esta enfermedad son normales y sirven fundamentalmente para descartar otras enfermedades que se puedan asociar a la fibromialgia. Respecto a los modernos métodos diagnósticos como la resonancia nuclear magnética o el escáner, hay que precisar que cuando el médico conoce la enfermedad y los elementos necesarios para su diagnóstico, no son necesarios, salvo para el estudio de problemas concretos independientes de la fibromialgia. Excepto con fines de investigación, tampoco son útiles estudios especiales del sueño, aunque ayudan al diagnostico.

¿Cómo se trata?

 A pesar de que se puede conseguir una gran mejoría en la calidad de vida de la persona con fibromialgia, en el momento actual no existe un tratamiento que produzca la curación definitiva de esta enfermedad.

Los pasos a seguir para el correcto tratamiento de la fibromialgia son: el diagnóstico firme, la explicación de la naturaleza de la enfermedad, la educación para evitar los factores agravantes, el tratamiento de las alteraciones psicológicas asociadas si las hay, el cambio de comportamiento, el ejercicio físico, el tratamiento con medidas locales como infiltraciones y masajes y el uso de analgésicos y otros medicamentos que aumenten la tolerancia al dolor.

Respecto del diagnóstico firme hay que señalar que el saber que se tiene esta enfermedad va a ahorrar una peregrinación en busca de diagnósticos o tratamientos, va a reducir la ansiedad que produce encontrarse mal sin saber por qué y va a ayudar a fijar objetivos concretos.

En cuanto a la naturaleza de la enfermedad hay que aclarar que la fibromialgia no tiene nada que ver con el cáncer, no destruye las articulaciones, y no ocasiona lesiones irreversibles ni deformidades.

Es necesario evitar los factores que agravan los síntomas. En general si hay alteraciones al caminar (una pierna más corta que otra, calzado inadecuado,…) habrá que corregirlos con alzas, plantillas o zapatos correctores. Si se adoptan posturas forzadas y poco naturales, se fuerzan las inserciones de los músculos que se hacen dolorosas. Por este motivo habrá que cuidar los asientos en el trabajo o en la casa. Hay que evitar levantar o sostener pesos para los que la musculatura de la persona en cuestión no está preparada. La obesidad es un factor de sobrecarga músculotendinosa. Por este motivo se recomienda pérdida de peso en las personas obesas con fibromialgia. La ansiedad y la depresión no son la causa de la fibromialgia, pero cuando se asocian a esta enfermedad hacen que su tratamiento sea más difícil; por este motivo es fundamental buscar la presencia de estos problemas y su tratamiento si existen, con la colaboración del psiquiatra.

Hay que adecuar el comportamiento al padecimiento de esta enfermedad. No basta con ir a buscar los medicamentos al médico. Una actitud positiva ante las cosas de cada día es fundamental. Uno de los elementos claves de la fibromialgia es el saber que la excesiva preocupación por los pequeños problemas, está en la raíz de la enfermedad. Por este motivo hay que procurar un cambio de mentalidad tanto en el enfermo como en los que le rodean, buscando un ambiente familiar relajado y libre de exigencias constantes. Es conveniente marcarse objetivos diarios que se sepa que se pueden cumplir (ir a comprar a tal sitio, no dejar de hacer aquello que se había previsto, intentar no dar a los pequeños problemas de cada día más importancia de la que tienen…)

De todas las medidas que se han empleado en el tratamiento de la fibromialgia, el ejercicio físico y una adecuada fortaleza muscular son sin duda las más eficaces. Es evidente que el ejercicio por encima de la capacidad física del individuo empeora el dolor, lo que invita a abandonarlo. Por eso esta fortaleza muscular se ha de conseguir poco a poco. Pasear, caminar en un tapiz rodante o nadar en una piscina climatizada pueden servir para iniciar el entrenamiento físico. Después es mejor el ejercicio en grupos formados en gimnasios o centros de rehabilitación, pero cualquiera vale siempre que no dañe a las articulaciones. Los masajes, los ejercicios de estiramiento muscular, el calor local y algunos tipos de electroterapia (“corrientes”), pueden ser eficaces de forma secundaria. Las inyecciones locales de los puntos dolorosos con anestésicos locales, sobre todo si luego se siguen de un masaje local, son de gran ayuda para los dolores localizados intensos.

Los calmantes o analgésicos pueden ayudar de forma puntual. La mayoría de los enfermos con fibromialgia los toman, pero su eficacia es parcial y nunca deben ser el único tratamiento. Hay un grupo de medicamentos, que actúan entre otros mecanismos de acción, aumentando los niveles de serotonina, y que mejoran los síntomas en un buen número de enfermos. En general son fármacos antidepresivos usados a dosis más bajas que las que son precisas en la depresión. En la fibromialgia aumentan el nivel de percepción del dolor, por lo que el estímulo ha de ser más intenso para producir el mismo dolor. Tardan en actuar 2 a 3 semanas, por lo que hay que tener un poco de paciencia. A veces sobre todo los primeros días de seguir estos tratamientos el paciente puede levantarse peor (como si le hubieran dado una paliza). Hay que aguantar un poco, ya que estos síntomas desaparecen solos. Una buena táctica puede ser empezar a tomarlos durante un fin de semana.

Respecto del pronóstico los estudios a largo plazo sobre fibromialgia han demostrado que se trata de una enfermedad crónica, pero los síntomas oscilan y varían en frecuencia e intensidad.

El futuro respecto del tratamiento de esta enfermedad es esperanzador, ya que las investigaciones sobre fibromialgia están progresando con rapidez. Son especialmente relevantes los avances en el conocimiento de los mecanismos físicos y químicos que se producen en nuestro cuerpo en respuesta a estímulos externos, como el estrés. Es cuestión de tiempo que estos adelantos se traduzcan en tratamientos más eficaces.

 

Dr. Juan Pérez Cajaraville

Departamento de Unidad del Dolor

Clínica Universidad de Navarra

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